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浅谈东方的落后与崛起

作者:2014-09-27 19:22:00阅读:文章来源:南风窗
      一般而言,科学家总是习惯以与史不同的方式去勾勒全新的未来,历史学家则总是努力从过去的历程中梳理人类发展的普遍轨迹。或基于这样的职业习惯,本书中,身为著名历史学家、斯坦福大学历史学和古典文学教授的伊恩·莫里斯试图从历史中解答两大命题:为什么西方得以统治世界?未来将发生什么?
      一开始,莫里斯便庖丁解牛式地将世界分割为东方、西方两大阵营,站在长达 5万年的人类发展史上,指出西方的长久统治地位既非长期注定,也非短期偶然,他同时坚决反对基因决定论,认为东西方的这种历史性差别,本质上是地理因素决定了世界各国社会发展的脚步,社会发展又反过来改变了地理的意义。
      莫里斯的东方对象相对固定即以中国为中心,包括日本等少数东亚国家,而西方概念则过于宽泛,囊括古罗马、古希腊、伊斯兰世界等一切区别于东方的西半球各种文明。为佐证自己提出的地理决定发展的观点,莫里斯综合能量获取、社会组织、战争能力和信息技术四大因素设置了社会发展指数,并列表证明,西方之所以能够长期领先或统治全球,关键就在于西方拥有独特的地理环境。因为有了地中海,所以西方的水上贸易成本更低也更为方便。莫里斯认为,虽然明朝帝国的郑和曾 7 次下西洋,远至万里之外的非洲,但太平洋有大西洋两个那么宽,限于技术实力,当时的东方人不可能远渡太平洋率先发现美洲新大陆。也正因发现了美洲,所以才会有西方而不是东方的工业革命。
      作者学识渊博,对许多趣味横生的世界历史细节信手拈来。但对历史的理解似乎暗合一个宿命式命题——自打人类文明诞生以来,基于地球地理环境没有发生根本性变化的客观事实,那是否意味人类发展轨迹早就命中注定呢?如此,今天的人类是否只是走在某条早就被地理因素决定的发展道路上呢?如此,科学的意义又是什么呢……
      对于世界未来的发展,莫里斯作出了较为乐观的展望,认为在国际交流合作愈加密切的作用下,21世纪,财富和力量将不可避免地从西方转到东方,几乎可以肯定是在 2040 年前——中国的国内生产总值将会超过美国。而在更远的未来将会出现东西交汇。有趣的是,在这里,地理决定论又悄然让位于东方的后发优势。显而易见,地理决定论也许可以解释西方长久的领先,但未必可以成为东方崛起的合理注脚。
      历史的发展真的只受像地理这样的个别主要因素所左右吗?同样是讨论兴衰,保罗·肯尼迪在《大国的兴衰》一书中指出,大国往往衰于国际生产力重心转移,过度侵略扩张并造成经济和科技相对衰退落后。又如提出文明冲突论的塞缪尔·亨廷顿就没有莫里斯这么乐观,他认为不同的文明可能成为未来矛盾冲突的沃土。近年来的局部战争与反恐战争,事实上以枪炮和鲜血进一步验证了亨廷顿的忠告。
      在人类文明发展史上,地理因素肯定是一个极其重要的因素,甚至在一些关键的历史时期有过极其重要的影响,但历史的发展更像是社会各种因素综合作用的总和。玛雅文明一度成为时代文明翘楚,如果不是遭遇连年干旱,玛雅人没准会改写世界历史叙事。历史真正的唯一性在于没有太多的如果,具有不可逆性。历史当然可以成为未来发展的有力镜鉴,但这种经验支撑似不足以佐证宿命式发展理论。

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